Una copa de vino para vivir más

Por José Miguel Ávila

Los amantes de Baco y de todas las delicias de un cuerno de la abundancia podrían realizar su sueño de consumir abundantes grasas y carbohidratos sin padecer las dolencias del sobrepeso.

Todo depende de la efectividad en humanos de un reciente estudio en ratas de laboratorio que arrojó resultados calificados de sorprendentes.

Un grupo de roedores recibió una dieta alta en calorías y una dosis de resveratrol, componente natural del licor que segregan plantas como las uvas y nueces en respuesta al stress, y no sufrió problemas de salud relacionados con el aumento de su grosor físico.

Ellos gozaron de una “dieta McDonald´s”, como la bautizó uno de los investigadores, y conservaron su robustez y agilidad.

La pesquisa fue auspiciada y financiada en parte por The National Institute on Aging (NIA) del National Institute of Health (NIH) en Estados Unidos, y reunió el esfuerzo de los doctores Rafael de Cabo y David A. Sinclair junto a un grupo de científicos foráneos.

La historia acumula mitos y leyendas sobre la búsqueda de pociones que alargasen la vida y la lozanía. La fuente de la eterna juventud tenía propiedades eternizadoras y los alquimistas buscaban la panacea, medicamento mítico que prolongaría la existencia.

Actualmente “hay un intenso interés en identificar intervenciones que puedan ser aplicadas en mejorar la seguridad y aumentar la esperanza de vida, especialmente en sociedades añosas”, escribió en Nature Richard J. Hodes, M.D., director de NIA.

Los análisis en ratas tuvieron como antesala una intensa pesquisa sobre el resveratrol, un activador de la familia de la enzimas sirtuins, favorecedoras de la longevidad. Figuraban resultados positivos de esta sustancia en moscas, peces, gusanos y levaduras.

Los científicos tomaron ratas de un año de edad y las dividieron en tres grupos para pasar dietas diferentes: la alimentación estándar de un roedor, comidas altas en calorías y por último, la dieta McDonald´s aderezada con el componente natural.

Pruebas realizadas arrojaron que el resveratrol incrementaba la sensibilidad ante la insulina, elemento importante para que el cuerpo convierta eficientemente la glucosa en energía. Además, permitió que mantuvieran una buena coordinación de los movimientos y el equilibrio.

Cuando las ratas cumplían 114 semanas de edad (consideradas ya adultas), más de la mitad de las que recibían alimentos insanos morían, en contraposición con menos de un tercio de fallecimientos en las consumidoras de mencionada sustancia.

Los resultados de experimentos como este colisionan con la complejidad del organismo del hombre, pues aproximadamente un 90 por ciento de las investigaciones contemporáneas fracasan en las diferentes fases en humanos.

Desde un punto vista muy optimista, la paradoja francesa perdería su carácter misterioso: las propiedades preventivas de enfermedades cardiovasculares del resveratrol explicarían sus bajos índices en el hexágono, donde disfrutan de una cultura alimenticia rica en vinos.

Según el estudio, las ratas alimentadas con ese componente gozaron de aproximadamente tres o cuatro meses más de vida. Considerando los 30 meses estándares, esto sería un regalo de un 10 por ciento de existencia: muy significativo para una persona.

Por otra parte, los doctores no observaron los efectos tóxicos de la sustancia, aunque en otras investigaciones en animales provocó afectaciones en las plaquetas que hubieran causado ceguera al tomar anticoagulantes o antinflamatorios.

Desde la pasada década del 30 se comprobó que seguir una dieta sana y rigurosa elevaba la calidad y tiempo de vida. Los galenos recomiendan continuar con los cuidados alimenticios, pues este componente puede ser solo un antídoto, y es mejor evitar el mal que contrarrestarlo.

Aunque se confirmaran los efectos del resveratrol en humanos, el camino de una alimentación sana y ejercicios permanece seguro, a pesar de que Baco incite a la gula con fuertes y deliciosas aromas.

Anuncios

En busca de la aplicación Markenting cubano

Por José Miguel Ávila

Siempre recuerdo aquel reportaje publicado en una edición de la revista Somos Jóvenes, a finales de la década de los 80 del pasado siglo XX, que analizaba la propaganda de la Unión de Jóvenes Comunistas que mostraba una eslogan que decía: “Somos felices aquí”, plasmado en el muro de un cementerio en La Habana.

Lo rememoro ahora pues casi siempre se cuestiona nuestra efectividad propagandística, porque los diseñadores están confiados en que los receptores del mensaje van a asimilarlo, y se decía en aquella historia periodística: “será que son tan felices que los extintos no quieren salir de los muros del camposanto”.

Con el cambio del sistema social el Primero de Enero de 1959 se desdeñó la publicidad y el marketing, considerados una técnica en la cual se gastaba mucho dinero para estimular el consumismo, pero no se tomó lo positivo de estas prácticas para el bien de la sociedad.

Algunos con mucho poder político se olvidaron de la “Ley de la negación de la negación”, que dice que se debe dejar todo lo negativo y tomar lo positivo de la sociedad anterior y elevarlo a un peldaño superior. No enrumbaron lo positivo de la publicidad y el marketing por el camino socialista y explotaron la propaganda para ganar más adeptos al marxismo-leninismo, pero no lo hicieron mejor que los publicistas y mercadotécnicos, que buscaban más estimular el consumo de jabones como el famoso Candado, que sorteó casas para quienes encontraran una balita con un papelito dentro que decía el premio del momento.

Los años han corrido y Cuba ha pasado muchas etapas en su desarrollo económico, social y cultural, y como toda nación que necesita exportar sus productos a mercados diversos, después del derrumbe del sistema comunista en la Unión Soviética y el campo socialista en el Este de Europa, se vio en la necesidad de desarrollar aún más el marketing para dar a conocer en el mundo las cualidades de su productos exportables, así como de los servicios médicos, deportivos y culturales, entre otros.

La economía cubana se vio en la necesidad, a partir de agosto de 1993, de desarrollar un mercado interno para recaudar divisas y surgieron las llamadas Tiendas Recaudadoras de Divisas (TRD), que pronto fueron conocidas por el anglicismo de shopping, y a partir de ese momento se necesito desempolvar las viejas técnicas y asimilar las nuevas del marketing.

Del markenting a la realidad va un camino estrecho

Cuando un consumidor cubano llega a una de tiendas se encuentra con un cartel que dice: “el cliente es lo más importante”, pero a veces estas delante del mostrador, pero nadie detrás te atiende, porque no llegó la persona que trabaja en ese departamento, esta reunido, anda buscando el cambio de precio, es horario de almuerzo, y tienes que esperar o llamar para que te atiendan rápido. Algunos consumidores, como el que escribe estás líneas, ha desarrollado mentiras piadosas y argumenta: “por favor, me pueden atender que estoy escapado de mi oficina y no quiero que el jefe me coja fuera de base”.

Y es que las tiendas en divisas tienen el mismo horario de oficina que la mayoría de los trabajos en Cuba, y no hay más remedio que violar la jornada laboral, declarada sagrada por el Ministerio de Trabajo y otros que consideran tan santificado el salario que no lo aumentan, y a los que se lo han mejorado fue hace tanto tiempo que no se acuerdan de la fecha exacta.

Motivado por un excelente especialista de Markentig, en una maestría sobre Comunicación y Periodismo que actualmente curso, este periodista se fue en busca de la mercadotecnia, pero no sabía que estaba tan perdida su aplicación práctica que tuvo que incumplir con la fecha de entrega del comentario periodístico al profesor.

Me fui en un recorrido por las tiendas en divisas. Mi primera parada fue en El Encanto. Allí necesitan del encantamiento de algún especialista en mercadotecnia, pues algunos empleados me aseguraron que habían pasado cursos de esa especialidad, pero no sabían explicar cómo lo aplicaban en el establecimiento.
Las Maravillas era una “maravilla” de lo que no se debe hacer en el markenting, porque los clientes denunciaban que el departamento guarda bolsos no funcionaba bien y tardaban horas en recoger sus pertenencias, y el desorden de mercancías no orienta a los clientes cuando entran a la

Tienda, que ha cambiado sus puertas de entrada y salida tantas veces que no sabemos ya si entras por la derecha y sales por la izquierda o viceversa.
La Luz de Yara es un almacén dentro de la tienda y chocas con mercancías y estantes al mismo tiempo, cuando recorres el departamento de bebidas, confituras, enlatados y comida tan” exótica” que los empleados no te saben responder a qué sabe una sopa para cocinar en microwave de procedencia china.

Los fallos del markenting son tan evidentes que a veces te asombras que no bajan los productos escalonadamente y una lata de ensalada mixta de casi tres pesos convertibles, igual cantidad de dólares estadounidenses, la venden antes de la fecha de vencimiento en cuarenta centavos en divisas.

En La Hogareña le pregunté a una trabajadora sobre cuál era la mejor marca de microwave y me dijo que fuera dentro de dos días que trabajaba un compañero en el almacén experto en esa novedosa tecnología para cocinar. En ese momento se expendía los microndas Panasonic, Sanyo y Midea, todos facturados en China.

En la misma Hogareña bajé al departamento de comida y conversé con la vendedora, y como no tenía ningún cliente hablé con ella unos minutos y me expresó, ante mi interrogante, que se acordaba de las zonas frías o calientes que se deben establecer en el local para estimular la compra, pero nada más. La realidad invitaba a salir pronto del comercio porque el aire acondicionado centralizado estaba apagado ante la necesidad de ahorrar energía.

Lo cierto es que el mercado cubano interno en divisas no tiene variedad de empresas productoras ni de marcas de un mismo producto y si te encuentras con un pomo de mantequilla de maní, para poner un ejemplo, es la única marca de ese producto, que cuesta lo mismo en cualquier cadena de expendedora en divisas.

Como la mayoría de los cubanos tienen que comprar el peso convertible en la casa de cambio (CADECA) o en mercado informal, por no recibir estimulaciones salariales en divisas ni remesas del exterior, prefieren los productos de precios más económicos, sin embargo los jabones, detergentes, sal, espaguetis, mantequilla, frazadas de piso, y hasta el papel sanitario de precios un poco “más asequibles” sufren desabastecimiento y esos mismos productos de gamas caras no bajan un centavo para estimular su compra por los clientes de menores ingresos en la sociedad cubana.

El VI Congreso del Partido Comunista de Cuba, celebrado en abril de 2011, llamó a perfeccionar la economía cubana, porque no puede construirse el socialismo en la mayor de las Antillas, sin eficiencia económica, pero todavía existen empresarios que esperan orientaciones del gobierno central y no desarrollan iniciativas para perfeccionar su empresa, hacerla rentable y exportar más productos para una economía que no puede darse el lujo de importar más de lo que exporta.

Los acuerdos emanados del VI Congreso del PCC fueron claros: No se pueden mantener una fábrica irrentable ni una empresa con una plantilla que exceda las necesidades laborales, porque ninguna economía en el mundo lo tolera. No puede mantenerse una sociedad económica que genere más pérdidas que ingresos porque llevaría al país a la bancarrota.

En algunos casos los productores le echan la culpan a los comerciantes y sobre esto el diario Granma publicó recientemente dos reportajes sobre los estancamientos de bolsas de aceite “El Cocinero” y servilletas en los almacenes que esperan por la sustracción de las empresas que venden esos productos en el mercado nacional. Estos incumplimientos provocan carestías de esas producciones en las tiendas recaudadoras de divisas y pérdidas millonarias a los productores.

Recientemente leí en Yahoo! Noticias un artículo sobre el markenting y trucos para vender más. Los carritos en los supermercados españoles son más grandes para que los consumidores echen más productos, diseminan olor a pan recién horneado por el aire acondicionado central porque tienen comprobado que cuando uno tiene hambre compra más.

Colocan en la entrada los productos de menos éxito, y a lo lejos los de más demanda, las marcas más caras están a la altura de los ojos en los estantes, controlan la música: en horario de mayor demanda tiene más ritmo, y en el de menos afluencia de público esta es más tranquila y lenta, según Yahoo Noticias!
Por otra parte los precios nunca son redondos en los supermercados españoles para parecer más económicos y a su vez dificultar las comparaciones. Además, casi siempre terminan en 5,7 o 9, los números que atraen más al comprador.

Los especialistas en mercadotécnica españoles afirman también que las grandes superficies están diseñadas para que tengamos que parar constantemente. El razonamiento que justifica estas interrupciones es que cada vez que interrumpimos la marcha fijamos la vista en algún producto y es más fácil que acabe en el carrito.

De todos estos trucos del marketing español deberíamos tomar lo más apropiado para los cubanos y nuestra realidad, que necesita también declarar VIP a muchos consumidores cubanos que prefieren una tienda o un hotel, porque es tratado mejor como ser humano y cliente y no recibe una mala cara del vendedor cuando, como le sucedió a este periodista, pagó en monedas una pasta dental Pepsodent en una tienda, en esta ciudad de Holguín.

 

La responsabilidad de ser papá

Ser papá es hermoso, pero es una de las responsabilidades más difíciles, porque es para toda la vida. Desde que uno nace el rol del padre se ve más como el jefe de familia, encargado del sustento económico del hogar y el centro de la familia, pero como en el poder, detrás de cada padre hay también una mujer.

Algunos injustamente le restan al hombre con hijos y le suman más amor a la mujer en la cuestión paternal, aunque en esto no hay intenciones malévolas, sino más bien influyen cuestiones sociales, históricas y biológicas, además de la condición de partera y de amamantar que recae en ellas.

Sin embargo, si buscamos los sinónimos de paternal nos encontramos las palabras más bellas: indulgente, comprensivo, clemente, condescendiente, magnánimo, tolerante, considerado, benigno, benévolo, bondadoso, bueno, suave, esmerado, afectuoso, cariñoso y familiar, lo cual nos reafirma que el significado de padre siempre se ha considerado, si se cumple con lo estipulado, un papel tierno en el seno familiar y social.

Cuando nos convertimos en padre, se valora más al progenitor porque nos damos de cuenta del hermoso, pero difícil papel que debemos desempeñar ante los hijos, y no importa si es hembra o varón y los apretujamos y los besamos como demostración amatoria.

Aunque mi experiencia es de solo siete años, los que llevan 50 años en esta función, afirman que los hijos nunca crecen y siguen llamando a sus descendientes: niño o niña y los adoran, desde el primer día que los tomaron en sus brazos.

Los hijos son tan encantadores que le otorgamos títulos de la nobleza y los llamamos príncipes y princesas y como parte de ese ritual aristocrático los bañamos, vestimos, le ponemos los zapatos, le embutimos el alimento, velamos su sueño cuando están enfermos, le contamos los clásicos cuentos de la Caperucita Roja, Blanca Nieves, La Bella Durmiente y el Gato con botas, y queremos que sean médicos, traductores, ingenieros, abogados o periodistas para que sigan la tradición de la familia, aunque a veces los “asustamos” cuando nos oyen las lamentaciones profesionales.

Cumpliendo nuestro rol de padre nos olvidamos, en ocasiones, que necesitamos ser un magnífico papá sin relegar que también debemos ser un excelente hijo, y no podemos olvidarnos del anciano padre que sacrificó todo su bienestar para convertirnos en hombres de bien, cultos y amantes de la vida.

El padre suma deudas, mientras el hijo resta. El padre sacrifica su vida para ver el desarrollo de la familia que crece, se educa, y prospera, en medio de una sociedad más humana, que valora el verdadero significado de la paternidad.

Y como el destacado periodista cubano, José Martí, cuando escribió la dedicatoria en el libro Ismaelillo, le digo hoy a mi hija Isabella: “Tengo fé en el mejoramiento humano, en la vida futura y en ti”.

Cinco héroes contra el terrorismo

Por José Miguel Ávila
jmavila@enet.cu

He leído cientos de artículos y noticias sobre los Cinco antiterroristas cubanos presos injustamente en los Estados Unidos, en estos años de encierro en las diferentes cárceles norteamericanas, pero no me ha bastado mucho para comprender que el sistema judicial de esa nación, donde se dice que los poderes ejecutivos, legislativo y jurídico son independientes, ha sido influido y manipulado por altos intereses políticos y anticubanos durante el mandato de Bill Clinton y ahora con Bush.

Gerardo Hernández Nordelo, Ramón Labañino, René, Fernando y Tony han demostrado su inocencia desde la primera etapa de este proceso contencioso a través de sus alegatos y con el apoyo de los abogados, mientras por otro lado, como para demostrar la otra cara de la justicia estadounidense, estos luchadores contra el terrorismo eran presentados como terroristas y juzgados como espías por la Fiscalía en la Corte Federal del Distrito de Miami Dade, los verdaderos terroristas (mafia anticubana radicada en La Florida) se mostraban como testigos en contra de los Cinco y se paseaban por las calles de Miami.

Lo que sucede con los Cinco pasará a la historia judicial de EE.UU. como un ejemplo donde la verdad, la dignidad y la vergüenza surgieron con elocuencia y valentía desde el mismo banquillo de los acusados, mientras que la calumnia y el crimen eran defendidos por la Fiscalía de Miami y la cobardía afloraba en el estrado de la jueza Joan Lenard.

Muchos son los ciudadanos que en Cuba, Estados Unidos, Canadá, Europa, América Latina, entre otras partes del mundo, piensan que no era posible condenar a estos valerosos hombres; sin embargo, el magistrado recurrió a la infamia al declarar culpables a los inocentes y tacharlos de terroristas, cuando su trabajo era ser guardianes de la seguridad del pueblo cubano frente a los ataques de los extremistas cubanos que se entrenan y organizan militarmente en el sur del estado de La Florida.

Ya tres jueces de Atlanta revocaron las condenas el nueve de agosto de 2005, aunque luego fueron restablecidas un año después por 10 jueces del Circuito de Apelaciones de Atlanta, donde fue ponente el juez Charles R. Wilson, quien es muy conocido por su trayectoria anticubana en La Florida, lo cual ha hecho que el caso vuelva de nuevo a los jueces iniciales de apelación.

La defensa de los Cinco, por lo tanto, ha vuelto a explicar y detallar los temas que aún quedan pendientes a resolver por el tribunal por los cargos de Conspiración para cometer asesinato, por el cual fue sancionado injustamente Gerardo a cadena perpetua.

Este cargo nunca fue probado, y sobre el mismo la propia Fiscalía, al brindar la Jueza sus instrucciones al Jurado sobre la circunstancias que debían estar presentes para que pudieran declarar culpable al acusado, había desmentido esas instrucciones, y manifestado que de mantenerse no sería posible condenar al acusado, a pesar de lo cual fue declarado culpable por el Jurado y luego sancionado por la Jueza a la pena máxima del delito imputado.

Es necesario también revocar las condenas impuestas por el cargo de Conspiración para cometer espionaje, en base al cual fueron dictadas sanciones de cadena perpetua contra Gerardo, Ramón y Tony, atribución carente también de evidencias fundamentadas, además de que las sentencias fueron dictadas más allá de los límites validos para que un juez pueda condenar a los tres acusados de por vida.

La mala actuación de la Fiscalía, que violó los procedimientos y normas de actuación en el juicio, viciando el proceso de nulidad, y que contribuyó a aumentar más aún el prejuicio de un Jurado ya de por si prejuiciado de origen contra los acusados es otro de los asuntos indudables en este fraudulento proceso contra los Cinco.

La aplicación indebida de la Ley de Procedimiento de Información Clasificada, a pesar de que no se había ocupado ningún documento secreto o restringido, clasificado por el gobierno de Estados Unidos, obstaculizó la defensa y contribuyó a crear un clima de intriga sobre las comprobaciones en perjurio de los acusados.

Mientras la Fiscalía analiza de nuevo el caso de los Cinco para presentar la réplica y luego pasar el expediente a los jueces encargados de conocer la apelación, todo lo cual concentra el proceso legal en el IX Circuito de Apelaciones de Atlanta, en busca de un veredicto que anule las indebidas penas a cadenas perpetuas y las excesivas sanciones dictadas.

Los años siguen pasando y los Cinco héroes inocentes siguen tras las rejas de las cárceles imperiales, por defender un pueblo que escogió una sociedad diferente frente al modelo supuestamente democrático que pregona e impone Washington en el mundo.

Amaury, el trovador

Por José Miguel Ávila
jmavila@enet.cu

Nacido bajo el signo de Capricornio, Amaury Pérez Vidal (nació el 26 de diciembre de 1953 en La Habana) es uno de los grandes trovadores cubanos, que al igual que Silvio Rodríguez y Pablo Milanés, ha decidido permanecer en su Isla, a pesar de ser uno de los íconos de la cultura cubana con proyección internacional.

Su vida artística comenzó al cumplir un año de edad cuando debuta y trabaja en la televisión privada en anuncios comerciales hasta 1959, cuando triunfa la Revolución cubana y los medios de comunicación son nacionalizados.

En su adolescencia escribe sus primeras letras estimulado por las canciones de su amigo Enrique Núñez Díaz. Se acerca especialmente a la poesía de José Martí, Nicolás Guillén y a la obra de poetas de generaciones posteriores.

A principio de los años setentas, del pasado siglo XX, conoce a los cantores Silvio Rodríguez, Pablo Milanés, Sara González, Vicente Feliú, Noel Nicola y otros trovadores, junto a los que se convierte en miembro fundador del “Movimiento de la Nueva Trova Cubana”. Comienza a trabajar en el Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC) como boom man y asistente de sonido del Grupo de “Experimentación Sonora”, del mismo instituto.

A finales de los años setenta abandona su trabajo en el ICAIC y asume el hecho de vivir de sus canciones. Graba su primer álbum en solitario, llamado “Acuérdate de abril”, con arreglos de Miguel Porcel.

A principio de los años ochentas abandona el Movimiento de la Nueva Trova Cubana, fueron años muy difíciles en la vida de Amaury, época en la que disminuye su creatividad artística.

A mediados de los ochentas continúan sus giras internacionales y sus conciertos en Cuba. Graba el disco “De vuelta”. Se acerca de nuevo a los integrantes de la Nueva Trova y por primera vez obtiene la aceptación unánime de la crítica nacional.

Su nombre es incorporado en el selecto Libro de Honor del Gran Teatro de La Habana, donde son incluidas las personalidades artísticas más relevantes del mundo que han actuado allí.

A principios de los noventas muere su padre, Amaury Pérez García, destacado director artístico de televisión y del famoso “Cabaret Tropicana”. A pesar del fuerte impacto emocional que esto implicó en la vida de Amaury, logró continuar su trabajo, tanto en giras nacionales como internacionales.

Graba el disco “Encuentros”, donde hace un dúo de su canción Amigos como tú y yo con Silvio Rodríguez. La canción que da título a dicho disco obtiene en Cuba el primer lugar en el hit parade nacional. Graba el CD Retrato de Navidad, primer disco con temas navideños realizado en Cuba en los últimos años.

A finales de los noventas participa en un gran número de proyectos discográficos y televisivos, también incursiona como actor en varios filmes cubanos. Comienza la grabación del álbum de canciones, con textos de Dulce María Loynaz.

Luego realiza varias presentaciones nacionales e internacionales. Visita México, país en el que siempre es bien recibido. Continúa con la producción de nuevos materiales discográficos entre los que destacan “Equilibrio” donde abarca el género del blues, Sólo en Septiembre, un disco con múltiples facetas musicales y “Algo en común”, donde incursiona con gran éxito en el género de la salsa.

En 2003 Amaury produce el disco llamado “Trovador”, un trabajo realizado junto con su gran amigo Silvio Rodríguez. Ese mismo año y parte de 2004 el disco fue promovido en Latinoamérica, donde es bien acogido por la crítica y el publico.

Cuando se presenta en los conciertos, tanto dentro como fuera de la Isla, miles de personas que le siguen siempre le piden los temas: “Acuérdate de abril”, “Hacerte venir”, “Amigos como tú y yo” y “Mi amor”, considerados algunos de los grandes clásicos de este carismático trovador, que también se ha desempeñado excelentemente como conductor y entrevistador de programas de televisión.

Por estos meses Amaury afina detalles para terminar su nuevo material discográfico nombrado “Juglar”, que constituye una secuela de su anterior disco y realizó una gira, junto a Silvio Rodríguez y Vicente Feliú por las cárceles de Cuba para llevarles la cultura a esos ciudadanos que se rehabilitan socialmente.

Recientemente regresó a Holguín y se desbordó de humanismo para recodar siempre que él es simplemente Amaury, el trovador.

Etanol: Bueno para el auto, malo para la humanidad

Por José Miguel Avila
jmavila@enet.cu

El uso del etanol como energía renovable sigue generando polémica, luego que científicos norteamericanos descubrieran que es nocivo para la salud humana y su empleo puede provocar males respiratorios.

El estudio fue publicado recientemente por la revista Environmental Science and Technology por los investigadores de la Universidad de Stanford, quienes pronosticaron que las muertes por afecciones respiratorias aumentarán en la misma medida en que aumente el uso del etanol.

Según Mark Jacobson, quien comandó el estudio, los resultados muestran que un alto nivel de mezcla de etanol con gasolina plantea un riesgo mayor para la salud en comparación con la gasolina sola.

Esa deducción se valió de modelos informáticos con los que los estudiosos simularon la calidad del aire en el año 2020, cuando se espera que haya una gran cantidad de vehículos que usen etanol como combustible en los Estados Unidos.

Vale recordar que todo el petróleo proviene de la descomposición de antiguos vegetales, que tomaron parte de la energía solar y a través de un proceso de millones de años se convirtieron en el llamado oro negro.

El consumo a gran escala de petróleo, solo data de no más de un siglo y por lo visto tiene sus días contados, porque se sigue consumiendo, en menos de 100 años, casi toda su existencia por lo cual podríamos preguntarnos ¿cuánto demoraremos en hacer lo mismo con los biocombustibles?

Los estudiosos del tema plantean que no se ha reparado en que al producir biocombustibles de los restos de vegetales: hojas, semillas, entre otros, como proponen algunos, provocará un desequilibrio en el proceso de regeneración natural de los suelos.

Y es que las hojas y ramas que caen al suelo sirven para la formación del humus, que es uno de los encargados de la manutención y fertilidad de los suelos. Si se llegase a cortar este ciclo natural, las consecuencias serían altamente peligrosas para la subsistencia de los vegetales en la Tierra, que entre sus tantas funciones tienen la de extraer el dióxido de carbono, principal causa del calentamiento global.

Las transnacionales de los combustibles tratarán de convencer a los gobiernos de varios países de convertir las selvas en biocombustibles, que mantenerlas como tal, para purificar el aire del planeta.

De seguir el camino equivocado la humanidad morirá de sed, porque el paisaje terrestre se convertirá pronto en un gran desierto. Vale recordar que si se sigue el propósito del mandatario norteamericano, George W. Bush, con la producción prometida del etanol, más de tres mil millones de personas padecerán hambre en este siglo XXI.

Lo más inteligente es utilizar racionalmente las fuentes de energía actuales y cambiar la conducta consumista y llevar a cabo una política sostenible como la que lleva Cuba con su Revolución Energética, que basa su desarrollo en el ahorro y evita el derroche energético.

Estamos a tiempo todavía.

La gran utilidad del maíz

Por José Miguel Ávila
jmavila@enet.cu

Un comentario de un importante diario norteamericano decía, meses atrás, que ya todos sabían en Estados Unidos lo que iban a sembrar los productores agrícolas: maíz, y maíz y más maíz, pero lamentablemente no para saciar el hambre de los más de 800 millones de hambrientos que existen en el planeta, sino para producir etanol como combustible para los 200 millones autos que existen en la primera economía del mundo.

Desde entonces la siembra de maíz se ha extendido en EE.UU. y Brasil y las áreas para su cultivo se han expandido, lo cual ha afectado a la dieta básica de millones de mejicanos que han visto como se ha incrementado el precio de la gustosa tortilla, la base de la alimentación allí, al igual que en Centroamérica.

Tiempo atrás la especie humana descifró la composición del grano amarillo y lo supo ubicar en unos siete mil años de antigüedad, que ha llegado a convertirse en la dieta básica de muchos pueblos, fundamentalmente en el continente americano.

El maíz es la planta más cultivada del reino vegetal, con valores nutritivos que van desde las proteínas, hasta el agua, almidón, carbohidratos, grasas, sustancias minerales y vitaminas.

Su productividad y adaptabilidad le ha posibilitado extenderse rápidamente sobre las áreas cultivables de la Tierra después de que los europeos exportaran la planta desde América durante los siglos XVI y XVII y se ha convertido en la tercera cosecha en importancia, después del trigo y el arroz.

Actualmente se siembra en la mayoría de las regiones del mundo, principalmente en Estados Unidos, China y Brasil, sumando aproximadamente el 73 por ciento de la producción anual global de aproximadamente 456 millones de toneladas, según datos de 2006.

Pero no sólo su irrefutable valor nutritivo ha ubicado en el trono a esta planta de la familia de las gramíneas, sino también sus más de tres mil 500 usos y aplicaciones, derivados de su compleja composición química, que lo mismo le permite ser un cosmético que combustible para automóviles.

De acuerdo con investigaciones, alrededor de un 10 por ciento de esta planta contiene sustancias nitrogenadas, entre el 60 y el 70 por ciento de almidón y azúcares, y del cuatro al ocho por ciento materias grasas, mientras el resto está formado por agua, celulosa y sustancias minerales.

Entre las materias nitrogenadas del maíz se encuentran la zeína, la edestina (una globulina), la maisina (en tres formas: a, b, g) y de las 60 partes de fécula, el maíz dulce sólo contiene 20, otras 20 se hallan convertidas en dextrina y la porción restante, en glucosa y sacarosa casi a partes iguales.

Se afirma que el grano reducido a harina o desengrasado, y convertido en maicena, es de fácil digestión y muy nutritivo, aunque los especialistas llaman la atención a la hora de suministrarlos a los niños.

Las vellosidades, barbas o cabellera del maíz reportan beneficios diuréticos eficaces cuando han sido bien colectadas y se indican a un paciente cuando es necesario activar la secreción urinaria.

Su consumo en infusiones de estilos de la planta se recomienda para combatir estados febriles, inflamaciones de la vejiga, enfermedades cardíacas, albuminuria, la llamada gota, entre otras, pero nunca en el caso de afectaciones a la próstata, ya que, dicen, multiplicaría los padecimientos del enfermo.

Además de las variadas recetas que se pueden confeccionar en la cocina, muchos de los jabones, geles, cosméticos y en lociones para el rasurado incluyen derivados del maíz en su formulación.

Varios de los cereales que en el mundo se consumen están compuestos de maíz, almidón de maíz, almíbar de maíz, harina de maíz y un edulcorante extraído del maíz.

El pan de molde puede tener almidón, almíbar y dextrosa como ingredientes, mientras el té o café instantáneos también suelen tener en su composición un subproducto del maíz: la maltodextrina.

Los pasteles hechos en casa, así como otros postres, están hechos con levaduras derivadas de maíz y el aceite de maíz se utiliza en pinturas y barnices, e incluso, el pegamento aplicado a la papelería está hecho con almidón y dextrina de maíz, al igual que una pared de cemento puede tener almíbar de maíz en su composición.

Pero este granito que tiene incontables variedades, entre éstas, el dentado, considerado el de mayor importancia comercial, el Flint, el duro, el Flour, el reventador y el dulce, se emplea en las cabezas de los cilindros de los autos, las bujías, los neumáticos, en muchos acabados sintéticos y la batería de un auto.

En el mundo se emplea la confección de papel a base de maíz, al igual que en ceras y tizas, cartones, maderas, pegamentos y otros adhesivos, tintas, tejidos y tintes con los que son tratadas muchas telas.

Está el maíz en el aceite, en verduras en conserva, en la margarina, la mostaza, la mayonesa, el ketchup, la fructosa de muchos postres, derivados del queso, los yogures (almíbar de maíz para edulcorar), muchas salsas para aliñar ensaladas, los congelados y helados.

La carne y los huevos que consumen los seres humanos suelen proceder de ganado alimentado con piensos que incluyen maíz en un elevado porcentaje, principalmente su gluten.

Cerca de 85 tipos diferentes de antibióticos utilizan maíz en sus fórmulas, como la capa fina que recubre las aspirinas y otros analgésicos, además de los sueros intravenosos y otros fármacos.

Casi todas las bebidas carbonatadas utilizan edulcorantes obtenidos del maíz y las cervezas sin alcohol han sustituido el almidón extraído de la cebada por el del maíz para conseguir fórmulas más ligeras.

Muchos envases de plástico y papel son elaborados con fibras de maíz en su composición, que resultan más ecológicos que otros plásticos industriales.

En la actualidad se confeccionan en el mundo pañales desechables a partir del almidón de maíz, considerado un super absorbente, capaz de expandirse hasta 300 veces su peso, mientras algunos detergentes se formulan con un ácido cítrico derivado del maíz.

Después de conocer tantas características, propiedades, y usos en la alimentación, la vida y la Medicina es un crimen que millones de seres humanos no tengan acceso al maíz por desviar su producción para obtener etanol.

Mas vale tener a un pobre del tercer mundo alimentado con maíz, que un tanque de combustible lleno de etanol en un auto del primer mundo.

Vale